Office of the Attorney General News Release Archive

jueves, 12 de octubre del 2000

CORNYN LLEVA A CABO MEDIDAS LEGALES CONTRA COMPAÑIA DE PRODUCTOS ALIMENTICIOS, A RAIZ DE CONDICIONES INSALUBRES

Bajo un acuerdo legal se asegura que los productos alimenticios no serán contaminados

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, ha entablado un decreto final (final judgment) y un acuerdo mutuo permanente (agreed permanent injunction) contra la empresa Southern Star Distributors, ubicada cerca de Dallas. Bajo el acuerdo ratificado hoy se le da fin a la demanda previamente antepuesta por la Procuraduría General, en enero del año en curso, cuya raíz fueron las condiciones insalubres descubiertas por el Estado en las bodegas operadas por la entidad. Tales condiciones podrían haber resultado en la contaminación de los productos alimenticios vendidos por la entidad.

Bajo el decreto final librado hoy, a Southern Star permanentemente le queda prohibido desempeñar ciertas actividades, y también obliga a la empresa a pagar 175,000 dólares en multas civiles, gastos por las inspecciones de las instalaciones de la empresa, gastos legales y gastos de tribunal que tuvieron que ser incurridos por el Estado. Este acuerdo fue entablado ante la corte de distrito estatal en el Condado de Collin. La prohibición legal permanente le impide a Southern Star de operar bajo condiciones insalubres, y específicamente exige que la compañía cumpla con lo siguiente:

  • Proteger a sus productos contra la contaminación, mientas éstos se encuentren almacenados en sus instalaciones;
  • Contar con un plan de seguridad al manejar mariscos, para asegurar que tales productos no sean insalubres;
  • Disponer de instalaciones para lavarse las manos y baños que estén en buenas condiciones, y que constantemente cuenten con agua caliente; y
  • Mantener documentación por escrito acerca del control de la limpieza en sus instalaciones.

Southern Star opera un nueva bodega en Plano, en la cual almacena múltiples tipos de productos alimenticios. Sin embargo, la entidad contaba con instalaciones en Richardson hasta mudarse en 1999, y la mayoría de las violaciones a las normas de salubridad que fueron documentadas ocurrieron en Richardson. El Estado demandó a Southern Star en enero del 2000, y alegó que la compañía no resolvió carencias que habían sido previamente detectadas por el Departamento de Salud de Texas (Texas Department of Health, TDH), y que no protegió debidamente a sus productos, para que no fueran contaminados o adulterados, lo que corresponde a una violación del Acta de Alimentos, Fármacos y Cosméticos de Texas.

Entre las violaciones a la ley originalmente descubiertas, figuran las siguientes:

  • Se descubrió excremento de roedores en las plataformas móviles para el almacenamiento de comida en lata y a lo largo de los muros de la bodega;
  • Se manifestaban condiciones conforme a las cuales podría ampliase la contaminación de alimentos (se descubrió una caja de bróculi crudo, la cual había sido colocada por encima de una caja que contenía algún líquido de color rojastro, que a su vez estaba encima de una caja de pollo crudo con hielo);
  • Se descubrieron roedores e insectos vivos, además de otras condiciones insalubres.

El Departamento de Salud de Texas originalmente le presentó el caso a la Procuraduría General, con el fin de que la entidad llevara a cabo las medidas legales necesarias. El Departamento ha nuevamente inspeccionado las instalaciones de Southern Star, para asegurarse de que la empresa haya cumplido con las medidas necesarias para remediar las carencias que fueron identificadas. El acuerdo ratificado hoy se logró después de que el Departamento de Salud determinara que las medidas necesarias fueron llevadas a cabo, y que se corrigieron las condiciones que le dieron raíz a las violaciones citadas. El caso fue manejado por la Subprocuradora Joyce Wein Iliya, adscrita a la sucursal de Dallas de la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor.

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050
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