Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 5 de junio del 2000

LA SUPREMA CORTE DE LOS ESTADOS UNIDOS CONCEDE PETICION DEL ESTADO EN CASO DE HOMICIDIO CALIFICADO

Se cumplirá nueva audiencia para imponer la sentencia

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, informa que la Suprema Corte de los Estados Unidos hoy aprobó una petición legal antepuesta por el Estado de Texas, según la cual será desestimada la pena de muerte por homicidio calificado cometido por Victor Hugo Saldano, y se llevará a cabo una nueva audiencia para imponer una sentencia contra el culpable. El nuevo juicio abarcará solamente la cuestión de sanción, ya que la culpabilidad de Saldano permanece definitiva.

Fue determinada la culpabilidad de Saldano en 1996, al haber cometido el homicidio de Paul King, en el Condado de Collin. Durante el juicio se demostró que Saldano y un cómplice usaron una pistola para raptar a King, quien se encontraba en el estacionamiento de un supermercado. La víctima fue trasladada a un lugar remoto en las afueras de la ciudad, en el cual Saldano descargó el arma fatalmente cinco veces contra King, inclusive disparando desde pocos centímetros de distancia a la cabeza de la víctima. Saldano robó la billetera y el reloj de King.

"No hay duda alguna en cuanto a la culpabilidad del Sr. Saldano. Un jurado debidamente determinó su culpabilidad por haber cometido este homicidio calificado. Durante la fase del juicio en que se impuso la sentencia, hubo pruebas suficientes que fueron presentadas ante el jurado, en cuanto al 'peligro futuro' presentado por el Sr. Saldano, lo que justifica la pena de muerte," señaló el Procurador General Cornyn. "Sin embargo, lamentablemente, un fiscal también manifestó ante el jurado, pruebas en lo referente a la raza del acusado, presentando este hecho como algo que debería ser tomado en cuenta por el jurado al formular su determinación. Tal acción corresponde a una violación de los derechos constitucionales del Sr. Saldano, ya que no puede ser considerado el color de su piel cuando se imponga su castigo."

Cornyn agregó: "Durante los últimos meses hemos llevado a cabo una inspección de nuestros expedientes. Hemos identificado ocho casos adicionales que podrían ser parecidos. Daremos a saber nuestras determinaciones al cumplirse la semana en curso. Continuaremos a vigilar muy de cerca todo caso de pena de muerte. Nuestra meta es la de asegurarle a la gente de Texas que nuestro sistema de justicia penal está siendo manejado en una manera justa."

- 30 -


Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050