Office of the Attorney General News Release Archive



miércoles, 5 de abril del 2000

CORNYN RECABA 35 MILLONES DE DOLARES MEDIANTE ACUERDO NACIONAL CON COMPAÑIA DE CONCURSOS "SWEEPSTAKE"

La entidad United States Purchasing Exchange tendrá que efectuar reembolsos a favor de consumidores de Texas

Se llevan a cabo cambios radicales en el mercadeo de sorteos

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, y otros 47 procuradores estatales, informaron hoy que ha sido antepuesto un acuerdo legal multi estatal por 35 millones de dólares con la entidad United States Purchasing Exchange (USPE, por sus siglas), con sede en la ciudad de Northridge, California. Mediante este acuerdo serán efectuados reembolsos a favor de los consumidores afectados, y también exige que la compañía incluya información como parte de sus envíos publicitarios por correo, en los cuales dará a saber que el comprar los productos de tal compañía no aumenta la posibilidad de ganar los concursos que ésta patrocine.

"En Texas, no serán toleradas las compañas que intencionalmente engañen al consumidor, con el fin de ampliar sus utilidades. Los comercios que operen en Texas deben apegarse a la ley, o de lo contrario le harán frente a las consecuencias," afirmó el Procurador General Cornyn.

Bajo las condiciones del acuerdo, los reembolsos serán entregados a cualquier consumidor que le haya pagado más de 1,870 dólares a USPE durante los años 1997, 1998 o 1999. En Texas, se calcula que alrededor de 4,000 víctimas se conforman a estos requisitos de elegibilidad.

USPE se ha conformado a condiciones permanentes, las cuales exigen que sean cambiadas de manera fundamental varias de sus prácticas de negocios y mercadeo. Entre los cambios que deben efectuarse, el más sustancial e innovador es el tener que incluir, como parte de sus envíos publicitarios por correo, un "Folleto de Hechos Sobre Sorteos" ("Sweepstakes Fact Sheet"). En este folleto se señalan en una forma detallada la probabilidad de ganar el concurso, y en éste se incluye el mensaje, "El Hacer Compras No Le Ayudará A Ganar." Esta es la primera instancia en que incluir tal información es parte de un requisito legal, y se supone que esta información servirá como ejemplar para todas las entidades dedicadas al mercadeo de sorteos.

Además de los reembolsos que debe llevar a cabo, USPE también le dará fin a su publicidad por correo a cualquier persona que efectúe más de 25 compras o gaste más de 935 dólares dentro de un plazo de 12 meses, a raíz de ofertas publicitarias que tal cliente haya recibido por dicha entidad. Esto se hace con la intención de darle alto a compras innecesarias por clientes "altamente activos." USPE también le enviará una carta aparte a los denominados clientes "altamente activos," en la cual les informará que pueden inscribirse en el sorteo patrocinado por la compañía, sin tener que comprar nada para poder ganar.

Asimismo, bajo el acuerdo, USPE tendrá que conformarse a las siguientes condiciones:

USPE envía millones de anuncios publicitarios por correo cada año. Al igual que varias promociones por correo, en la información enviada por USPE se incluyen ofertas para adquirir productos junto a formularios para inscribirse a sorteos. Los consumidores generalmente compran los productos, ya que piensan que hacerlo mejora las posibilidades de ganar el sorteo.

Los procuradores generales le dieron inicio a su investigación de USPE en 1998, año en que, al inspeccionar el material publicitario enviado por la entidad, se descubrieron aserciones engañosas sobre la probabilidad de ganar los sorteos, lo que corresponde a una violación del Acta Texana Contra Prácticas Comerciales Engañosas (Texas Deceptive Trade Practices Act).

Todo consumidor que tenga una queja contra una compañía dedicada a la promoción de sorteos, y que piense que deba recibir un reembolso, debería acudir a la línea de protección al consumidor, llamada gratis al 1-800-621-0508, o llenar un formulario en línea (disponible en español), al www.oag.state.tx.us/consumer/complaintform_span.htm

El acuerdo fue manejado por la Subprocuradora Esther Chávez, adscrita a la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor (Office of the Attorney General's Consumer Protection Division).

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Para mayores informes, póngase en contacto con Mark Heckmann, Heather Browne, o Tom Kelley al (512) 463-2050