Office of the Attorney General News Release Archive



jueves, 30 de marzo del 2000

CORNYN LOGRA ACUERDO LEGAL QUE FAVORECE LOS CONSUMIDORES DE POLIZAS DE SEGUROS DE TEXAS

Se logra el acuerdo a raíz de las demandas antepuestas por el Procurador General contra 16 aseguradoras

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy informó que ha logrado un acuerdo con la entidad aseguradora Safeco Insurance Company por alrededor de 132 mil dólares en reembolsos a favor de consumidores en Texas. El acuerdo se basa en la práctica de negocios adoptada por Safeco, según la cual reducía los pagos a sus clientes que se habían accidentado, debido al concepto de "mejoramiento" ("betterment") del vehículo que fue reparado. Bajo el acuerdo, Safeco se ha conformado a abandonar la práctica de descontar cantidades debido al mejoramiento de los autos, y efectuará reembolsos por tales cantidades descontadas, y un 10 por ciento adicional, a clientes cuyos autos fueron reparados bajo pólizas emitidas por dicha entidad entre el 1 de enero del 1997, a la fecha. El acuerdo fue logrado gracias a una Garantía de Cumplimiento Voluntario (Assurance of Voluntary Compliance) ratificada por una Corte de Distrito Estatal en la ciudad de Austin.

"Safeco es la primera aseguradora que ha celebrado un acuerdo con nosotros en lo referente al mejoramiento de automóviles dañados, y apreciamos que esta entidad esté haciendo lo justo en cuanto a sus clientes en Texas," señaló el Procurador General Cornyn. El acuerdo con Safeco fue logrado sin tener que anteponer una demanda contra la entidad.

El 14 de febrero del año en curso, el Procurador General Cornyn demandó a 16 otras grandes aseguradores debido a la práctica de descontar por el mejoramiento de vehículos que fueron reparados bajo sus respectivas pólizas. Tales demandas todavía están en trámite.

Bajo el acuerdo con Safeco, la compañía, con sede en Seattle, debe pagar alrededor de 132 mil dólares a favor de aproximadamente 1,400 consumidores en Texas. Safeco también se ha conformado a no cambiar sus tarifas debido a este acuerdo. Safeco también pagará 15 mil dólares como reembolso de los gastos legales y otros incurridos por la Procuraduría General. Bajo la Garantía de Cumplimiento Voluntario, Safeco no se ve obligada a admitir ningún tipo de conducta indebida.

El "descuento por mejoramientos" es un término usado por la industria aseguradora, el cual se refiere a la manera en que se aumenta el valor de un vehículo cuando sea reparado con piezas nuevas. Por ejemplo, si el motor de un auto es dañado a causa de un accidente, y si la compañía de seguros lo reemplaza con un motor nuevo, algunas compañías de seguros descuentan desde las cantidades que le corresponden al asegurado la diferencia entre el valor de la pieza de recambio nueva y la pieza dañada y usada que está siendo reemplazada, cuyo valor sería menor debido a la devaluación del auto. Un contrato de seguros estándar en Texas no permite tal descuento a favor de la compañía de seguros, hecho que fue afirmado en 1998 por una corte de apelaciones en la ciudad de Austin.

La investigación fue manejada por el Subprocurador Jim Wenzel adscrito a la Sección de Prácticas de Seguros, de la División de la Procuraduría General para la Protección al Consumidor (Insurance Practices Section of the Attorney General's Office Consumer Protection Division).

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