Office of the Attorney General News Release Archive



lunes, 14 de febrero del 2000

CORNYN LE DA ALTO A FRAUDE DE "TRABAJO EN CASA"


Tal acción legal marca el inicio de la Semana Nacional para la Protección al Consumidor

AUSTIN - El Procurador General de Texas, John Cornyn, hoy antepuso una demanda contra Ruth Steiber, propietaria de la entidad Doctor's Advantage, Inc., con sede en Houston, la cual de manera fraudulenta vendía oportunidades de negocios para que sus clientes pudieran trabajar en sus propios domicilios. Steiber le prometía a sus clientes que podrían lograr grandes ganancias al convertirse en contratistas independientes después de pagar hasta 4,000 dólares para adquirir los programas de computadora para la facturación médica vendidos por Steiber, y el respaldo de mercadotecnia proporcionado por la acusada. En la demanda, el Procurador General alega que Steiber violó el Acta de Oportunidades de Negocios (Business Opportunity Act, BOA) y el Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas de Texas (Texas Deceptive Trade Practices Acta, DTPA).

"Lamentablemente, las estafas de 'trabajo en casa' hacen víctimas de las personas más vulnerables-los incapacitados o jubilados que necesitan ingresos adicionales, o la gente que desea trabajar en casa para poder cuidar a sus niños pequeños o un pariente enfermo," señaló el Procurador General. "Afortunadamente, el Acta de Oportunidades de Negocios ha sido elaborada específicamente para ponerle frenos y sancionar a personas como Steiber, que se aprovechan del consumidor y que no tienen ningún respeto para las leyes de nuestro estado," agregó.

En Texas, las compañías que vendan oportunidades de negocios deben adherirse al Acta de Oportunidades de Negocios, norma que Steiber violó fundamentalmente. Conforme a tal ley, la compañía que venda la oportunidad de negocios debe presentar una fianza ante el Estado, y también debe presentar varias declaraciones financieras a sus potenciales clientes. Tales negocios no pueden hacer declaraciones en las cuales afirman que se puede lograr un nivel específico de ganancias, sin inmediatamente proporcionar datos que respalden tales aserciones. Asimismo, aunque Steiber ha denominado a su empresa como Doctor's Advantage, Inc., el negocio no es una sociedad corporativa según las leyes de Texas, y tal aserción falsa corresponde a una violación del Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas.

En la demanda también se alega que Steiber no cumplió con el Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas, ya que le indicó a sus clientes que proporcionaría constante asesoramiento en lo referente a las ventas y la mercadotecnia para que los clientes de los productos de Doctor's Advantage, Inc. acudieran a médicos para venderles servicios de facturación de cuentas médicas. Al solicitar ayuda para desarrollar sus planes de mercadeo, los clientes de Doctor's Advantage se dieron cuenta de que Steiber no proporciona ningún tipo de asistencia de tal tipo. Además, después de haber enviado centenares de solicitudes publicitarias a varios médicos, los clientes de Doctor's Advantage se dan cuenta que no existe un mercado para servicios de facturación médica para personas que quieran trabajar en casa. La mayoría de las oficinas médicas ya cuentan con programas de computación similares, y llevan a cabo su propia facturación.

Conforme a una orden judicial temporal, a Steiber le queda prohibido manejar cualquier actividad comercial hasta que no se conforme completamente al Acta de Oportunidades de Negocios. Asimismo, bajo la orden temporal se han congelado los bienes personales y comerciales de Steiber. La demanda exige que se impongan multas y penas; que sean reembolsados los gastos legales del estado; y que reciban reembolsos aquellos consumidores que hayan sido perjudicados por la acusada. Conforme al Acta Contra Prácticas Comerciales Engañosas, es posible imponer multas entre 10,000 y 100,000 dólares por cada violación.

Este caso fue manejado por la Subprocuradora Suzanne Bradley, integrante de la Oficina de Houston de la División de la Procuraduría General para la protección al Consumidor. La demanda fue entablada en Houston ante la 281a. Corte de Distrito Estatal, en Houston.

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