Protección al Consumidor

Derechos de los inquilinos

La relación entre los propietarios de Texas y sus inquilinos es gobernada por varios estatutos, en particular por el Capítulo 92 del Código de Propiedad de Texas y por varios dictámenes de la corte. Sin embargo, la fuente de información más importante sobre su relación con el propietario es su acuerdo de alquiler, ya sea escrito o verbal.

Algunos propietarios prefieren acuerdos verbales, pero es más común que le pidan que firme un acuerdo escrito. Asegúrese de leer el acuerdo de alquiler antes de firmarlo.

Si quiere cambiar una parte del contrato, hable con el dueño. Si el dueño está de acuerdo, los dos deben decidir cómo quieren escribir el cambio y luego añadirlo al contrato. Luego, usted y el dueño deben poner sus iniciales junto al cambio. Por ejemplo, muchos acuerdos de alquiler prohíben las mascotas, pero el propietario quizás esté dispuesto a aceptar una mascota si usted da un depósito de seguridad adicional.

Paz y tranquilidad

Sus derechos de inquilino incluyen el derecho de “disfrutar con tranquilidad” como lo llama la ley. Esto significa que el propietario no puede desalojarlo sin motivo o de otra manera molestar su derecho a vivir en paz y tranquilidad.

Si otros inquilinos en su edificio lo están molestando, debe quejarse con el propietario. Este tiene el deber de protegerlo del comportamiento equivocado del otro inquilino. Por supuesto, usted tampoco puede molestar a otros inquilinos.

Salvo bajo ciertas circunstancias y sujeto a ciertas condiciones, un propietario no puede interrumpir los servicios públicos a un inquilino a menos que la interrupción sea debido a reparaciones de buena fe, construcción o una emergencia.

Salud y seguridad

Usted tiene el derecho de exigir que el propietario repare cualquier condición que afecte materialmente su salud y seguridad. Bajo la ley de Texas, al alquilarle la propiedad, el propietario garantiza que la unidad será un lugar seguro para vivir.

La ley SB 1448 (de la Sesión Legislativa 81), en vigor el 1 de enero de 2010, otorga a los jueces de paz autoridad para ordenar a propietarios que reparen o tomen medidas para remediar condiciones que afectan la salud y seguridad de los inquilinos, siempre y cuando el costo de la reparación no sobrepase los 10,000 dólares. Los inquilinos pueden acudir a una corte de paz sin un abogado para obtener una orden de reparación.

Bajo ciertas condiciones, usted y el propietario pueden tener un acuerdo escrito de que usted hará las reparaciones necesarias. El propietario no tiene que reparar o pagar la reparación si usted o sus invitados provocaron la inseguridad o insalubridad al descuidar, no prestar atención o abusar o por accidente, a menos que dicha condición sea el resultado de “desgaste normal”.

Además, el propietario tiene que proporcionar detectores de humo. Usted no puede renunciar a esta disposición, y tampoco puede desconectar ni desactivar el detector de humo.

Seguridad

Aunque hay unas excepciones específicas, bajo la ley de Texas, una vivienda tiene que contar con dispositivos de seguridad como pestillos para las ventanas, cerraduras que requieren llave en las puertas exteriores, candados de llave para las puertas corredizas y pestillos o barras de seguridad para las puertas corredizas y mirillas en las puertas.

Estos dispositivos tienen que ser instalados al costo del propietario. Si dichos dispositivos no están instalados o están defectuosos, usted tiene derecho a pedir que sean instalados o reparados.

Si tiene problemas

Si el propietario no quiere hacer las reparaciones necesarias para proteger su salud y seguridad y usted sigue el proceso que establece la ley, usted quizás tenga derecho a:

  • Terminar el contrato de alquiler;
  • Reparar el problema y descontar el costo de la reparación de la renta; o
  • Presentar una demanda para obligar al propietario a hacer las reparaciones.

Usted TIENE que seguir estos pasos:

  1. Enviar al propietario una carta fechada por correo certificado, con comprobante de recibo, o por correo registrado, con un resumen de las reparaciones necesarias. Usted también puede entregar la carta en persona. Quédese con una copia de la carta. Asegúrese de que la renta esté al corriente cuando el aviso sea recibido.
  2. El propietario debe hacer un esfuerzo diligente por reparar el problema dentro de un tiempo razonable después de recibir el aviso. La ley supone que siete días son un tiempo razonable, pero el propietario puede refutar esa suposición. Si el propietario no ha hecho un esfuerzo diligente por completar las reparaciones dentro de siete días y usted no envío la primera carta por correo certificado, con acuse de recibo, o por correo registrado, tendrá que enviar un segundo aviso sobre las reparaciones necesarias.
  3. Si el propietario todavía no ha hecho un esfuerzo diligente por reparar el problema dentro de un tiempo razonable después de recibir el aviso enviado por correo certificado, con comprobante de recibo, o por correo registrado, usted quizás tenga derecho a terminar el contrato de alquiler, reparar el problema y descontar el costo del pago de la renta o lograr que una corte ordene que se hagan las reparaciones. Usted debe consultar con un abogado antes de tomar alguna de estas acciones.

Bajo la ley de Texas, es ilegal que un propietario tome represalias contra usted por quejarse de buena fe sobre reparaciones necesarias por un periodo de seis meses a partir de la fecha en que usted presentó la queja. Por supuesto que usted puede ser desalojado si no paga el alquiler a tiempo, amenaza la seguridad del propietario o daña intencionalmente la propiedad.

Usted no tiene derecho a retener el pago de la renta porque el propietario no hace las reparaciones cuando la situación que necesita reparación no afecta materialmente su salud o seguridad. Si intenta hacer esto, el propietario puede presentar una demanda en su contra.

Recuperación de su depósito. La mayoría de los propietarios requieren que usted pague un depósito de seguridad para cubrir cualquier reparación necesaria cuando usted se mude o parar cubrir el alquiler si usted no paga el último mes de renta. Por ley, el propietario no puede negarse a devolver el depósito sin una razón válida.

Deducciones por daños. Bajo la ley de Texas, usted tiene que dar al propietario una dirección nueva y este tiene que devolver el depósito, menos la cantidad descontada por daños, dentro de 30 días. Si el propietario retiene todo o parte del depósito, tiene que darle a usted una lista detallada de las deducciones con una descripción de los daños.

Desgaste natural. El propietario no puede cobrar por el desgaste natural de la propiedad y solo puede cobrar por daños que verdaderamente son anormales. Por ejemplo, si la alfombra se desgasta solo porque usted y sus visitas caminaron encima de ella por un año, el propietario no puede cobrarle por una alfombra nueva. Sin embargo, si su cama de agua tiene una gotera y se forma moho en la alfombra por eso, le pueden cobrar.

Requisitos de aviso por adelantado. Revise su contrato de alquiler para ver si requiere que usted avise con tiempo al propietario que se va a mudar. Muchos contratos de alquiler requieren un aviso de 30 días como condición para devolverle el depósito.

Si le da al propietario su nueva dirección por escrito y no recibe el depósito o una explicación dentro de 30 días de mudarse, comuníquese con el propietario. Si no puede solucionar el problema de manera satisfactoria, podría ser bueno que hable con un abogado. También puede comunicarse con la Oficina de Éticas Empresariales Engañosas o con su concilio local de inquilinos. También puede presentar una queja ante esta oficina.

 

Revised: February 10 2011