Protección al Consumidor

Fuentes de ayuda

La mayoría de las quejas de los consumidores se resuelven más rápida y eficazmente a través de un acercamiento directo con la empresa. Cuando eso no funciona, usted puede presentar una queja ante esta agencia, la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la Oficina de Éticas Empresariales (BBB). Pero también hay otras fuentes de ayuda disponibles.

Si su queja cae dentro de uno de los temas del consumidor enumerados al lado izquierdo de esta página, encontrará enlaces a otras agencias y fuentes de información que podrían ayudarle. También puede tratar algunas de las estrategias enumeradas a continuación.

Agencias de regulación

En Texas, muchas empresas y profesiones son reguladas por agencias estatales especializadas. Por lo general, cualquier profesión que requiere licencia tiene una agencia equivalente con la autoridad para revisar quejas y revocar la licencia de la persona.

Las agencias de regulación usualmente divulgan también información sobre quejas sustanciadas y acciones disciplinarias contra profesionales con licencia.

 

Arbitraje o mediación

La Oficina de Éticas Empresariales (Better Business Bureau, BBB) ofrece servicios de mediación. En algunos casos, la oficina proporciona servicios de arbitraje. Algunas empresas prometen llevar a arbitraje todas las quejas de los consumidores ante la BBB que no sean resueltas con mediación.

En arbitraje, una parte neutral escucha ambos lados de una queja y toma una decisión que ambas partes tendrán que cumplir, dependiendo de los términos del acuerdo de arbitraje. Por lo general, ambas partes acuerdan formalmente someter la disputa a un árbitro.

En mediación, una parte neutral intenta que ambas partes lleguen a una resolución de la queja. La mediación puede empezar sin un acuerdo formal entre ambas partes.

Muchas ciudades tienen mediación privada o centros alternos de resolución de conflictos, los cuales usualmente son sin ánimo de lucro y no cobran nada o cobran muy poco.

Consultar a un abogado

Si no puede resolver su queja, o si tiene que ver con una fuerte cantidad de dinero, podría ser bueno que contrate a un abogado. Hay varias opciones.

  • Abogados particulares. El Colegio de Abogados del Estado y muchas asociaciones de abogados en los condados ofrecen programas de referencia de abogados. A menudo solo hay que pagar un precio relativamente bajo por la consulta inicial.
  • Legal Aid o Legal Services. Si no puede pagar a un abogado, quizás llene los requisitos para recibir asistencia legal financiada por el gobierno federal. Consulte la guía telefónica local bajo “Legal Aid” o “Legal Services”.
  • Clínicas legales de las escuelas de derecho. Muchas escuelas de derecho ofrecen clínicas legales en las que los estudiantes de derecho prestan ayuda bajo la supervisión de un profesor de derecho u otro abogado. Para más información, comuníquese con la escuela de derecho más cercana.
    The University of Houston Center for Consumer Law
    Texas Consumer Complaint Center
    713-743-2168
    www.peopleslawyer.net

    SMU Dedman School of Law
    Clínicas legales
    Número principal de la clínica
    (214) 768-2562

Otras fuentes de ayuda

Hay más fuentes públicas y privadas que pueden ayudarle con su queja:

  • Oficinas locales del consumidor. Muchas ciudades y condados tienen oficinas de asuntos del consumidor o programas para ayudar a los consumidores. Revise las páginas azules de su guía telefónica.
  • Oficina del Comisionado de Crédito al Consumidor (OCCC) ofrece una línea de ayuda gratis para los consumidores que tienen quejas o preguntas sobre la declaración inexacta, el fraude y las prácticas engañosas de las casas de empeño, los prestamistas regulados o los acreedores. La línea de ayuda está disponible de lunes a viernes, de las 8:00 a.m. a las 5 p.m. llamando al (800) 538-1579.
  • Juez de Paz o corte de casos menores. Todos los condados tienen cortes especiales para resolver casos menores. Las cuotas por entablar este tipo de demanda son mucho menores de las que se cobran en las cortes del condado o del distrito, los procedimientos son menos formales y las personas usualmente se representan a sí mismas. En estas cortes usted puede presentar su caso al juez. Presente su caso con la misma información que incluiría en una queja, lleve con usted cualquier documento o testigo pertinente.
  • Reporteros de asuntos del consumidor. Algunas estaciones de televisión y radio y periódicos cuentan con reportes de asuntos del consumidor que ayudan a las personas con sus quejas.
  • Asociaciones comerciales. Muchas industrias tienen asociaciones que desempeñan una variedad de funciones, entre ellas la de solucionar quejas contra sus miembros.
  • Comisión Federal de Comercio (FTC). La FTC hace cumplir las leyes de comercio y puede ayudar a los consumidores a resolver sus quejas. La comisión cuenta con una oficina regional en Dallas.
  • Procuradurías Generales de otros estados. Si su queja es contra una compañía en otro estado, es posible que pueda recibir ayuda a través de la procuraduría general de dicho estado.
  • Representantes electos. Los congresistas, legisladores estatales, miembros del concilio municipal, comisionados del condado y demás funcionarios electos pueden ayudar a los constituyentes que tienen quejas de consumidor. Estas son también las personas con las que se tiene que comunicar si cree que debería existir una ley que proteja a los consumidores de un problema en particular.
  • Centro del Condado de Bexar para la Resolución de Conflictos -ofrece mediación gratis en conflictos civiles relacionados con personas que viven en el Condado de Bexar y organizaciones y empresas que operan ahí. Los asuntos que pueden recibir mediación son, entre otros, las cuestiones entre consumidores y comerciantes.

Si su queja es sobre una agencia gubernamental en lugar de una empresa, verifique que la agencia cuente con un programa de defensor del pueblo, o ombudsman. Las agencias estatales de Texas tienen que publicar un Compacto con los texanos en su página Internet y este documento tiene que incluir información sobre cómo presentar una queja ante esa agencia.

Si no puede resolver satisfactoriamente su queja contra una agencia gubernamental, comuníquese con los funcionarios electos que tienen autoridad sobre esa agencia. Si se trata de una agencia federal, comuníquese con su representante o senador federal. Para una agencia estatal, comuníquese con su representante y senador estatal. Para una agencia local, contacte a funcionarios de la ciudad o del condado.

 

Revised: May 06 2010